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14 août 2009 5 14 /08 /août /2009 13:36
De Brad Watson

Format : poche
Editeur : Le Livre de Poche
Collection : Littérature et documents
Pages : 448
Parution : mars 2007

Finus Bates est tombé amoureux de l’élégante Birdie Wells, un jour de 1917 où il l’a vue faire la roue, toute nue au milieu des arbres, aux environs de Mercury, petite ville endormie du Mississipi. Il a continué de l’aimer quatre-vingts ans durant : pendant leurs mariages respectifs, au moment de la mort mystérieuse et prématurée de Earl, le mari volage de Birdie. Somptueuse peinture de l’amitié de toute une vie, d’une passion toujours vive, d’affrontements conjugaux et de compromis, de l’âge qui vient, Le Paradis perdu de Mercury dépeint brillamment les bonheurs de l’existence.

Un monde superbe, merveilleusement décrit [...]. Un livre qui fascine par sa puissance, sa maîtrise et son propos.
François Busnel, Lire

A l'instar des grans romans de Faulkner, de Giono ou de Garcia Marquez, Le Paradis perdu de Mercury nous parle d'un lieu minuscule qui, par la grâce de l'écriture, l'envoûtement du récit, est aussi vaste que le monde, aussi familier que nos propres vies. Michèle Gazier, Télérama

Je remercie Blog o Book et Le livre de Poche de m'avoir permis de découvrir cet auteur. 1er roman de Brad Watson, qui a été finaliste au National Book Award. Et pas évident de résumé ce roman tellement il est dense !

L’auteur décortique la vie locale de Mercury, petite ville du Mississipi. Lui-même est né dans une ville du Mississipi et il s’en serait inspiré.

Deux personnages guident la trame du livre, Finus Bates, journaliste d’un journal local et notamment des rubriques nécrologiques ; et Birdie Wells, femme au foyer. A travers l’amour que Finus porte envers Birdie depuis ce jour de 1917 où adolescent il l’a vu faire une roue en tenue d’Eve en plein cœur d’une clairière, nous découvrons la vie de la ville de Mercury sur quasiment un siècle.

En fait, nous découvrons la vie de tous ceux qui entoure Finus et Birdie. Chaque chapitre, pas particulièrement référencés dans l’ordre chronologique, nous conte une scène de vie d'un de leurs proches ou habitants de la ville de Mercury, qu’ils soient bons ou mauvais, qu’ils soient noirs ou blancs. Et au cours du siècle, la vie n’a pas été la même pour les blancs et les noirs, les noirs n’ont pas eu les privilèges des blancs… C’est des tranches de vie de : Finus tombé amoureux de Birdie et qui le sera toute sa vie durant malgré qu’il soit marié à une autre femme. Birdie, qui s’est mariée jeune à Earl, qu’elle sait être un mari volage, mais elle s’en accommodera. Earl, marchand de chaussures et mari volage de Birdie, entouré d’une famille haineuse et qui mourra jeune d’une façon plutôt mystérieuse ce qui sera aussi un fait du roman. Avis, la femme de Finus, qui lui aura plutôt mis le grappin dessus sans que celui-ci en soit amoureux. Creasie, la domestique de Birdie et Earl ; une femme noire qui restera toute sa vie durant la domestique de la famille et qui tant bien que mal résistera aux méandres de la vie d’une femme noire américaine en ce « milieu » de 20ème siècle. Le vieux Junius, père de Earl, qui abusera de Creasie. Parnell Grimes, l’embaumeur de cette petite ville qui a bien d’étranges secrets à nous révéler. Et encore bien d’autres histoires liées à ces personnages. Des tranches de vies qui ne seront pas spécialement heureuses. L’auteur aborde différentes facettes de la vie, l’amour, l’amitié, le bonheur, l’envie, la jalousie, le vieillissement, la haine, la mort…


Tous les chapitres sont liés ensemble ce qui forme ce beau roman.  Malgré quelques lenteurs dans certains chapitres, ce livre vous prend et vous transporte dans cette ville poussiéreuse perdue dans le Mississipi. Le réalisme de la vie des blancs et des noirs y est fort bien conté, le labeur des noirs, le privilège des blancs.
On s’attache à ces nombreux personnages, à ces bribes de vie d’hommes et de femmes d’un état ségrégationniste du sud de l’Amérique. On s’attache à Finus, cet homme qui par son travail de journaliste nécrologique vivra continuellement avec la mort. Et qui sera amoureux de la superbe Birdie pendant près de 80 années mais cet amour ne pourra se concrétiser. La mort de Earl viendra ajouter une enquête au roman. Voilà un beau roman où se mêlent aux habitants de Mercury les fantômes de ceux qui y ont vécus……

L'avis de
Flo - Au fil des pages

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commentaires

Gio 22/08/2009 08:58

Je note aussi! Il m'a l'air plein de tendresse ce livre !

Armande 21/08/2009 18:35

C'est un livre pour moi ! Je m'empresse de le noter sur mon carnet des achats urgents.

freude 20/08/2009 15:31

Ca me tente bien, je note !

Edelwe 18/08/2009 15:24

Je suis tentée. Je note!

Alex-Mot-à-Mots 18/08/2009 09:14

Ton billet donne envie de se plonger dans cet atmosphère.

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